torsdag 21 maj 2015

Lyssna på schlagermagistern i Mede i P4 fredagen den 22e Maj kl.13.05

Källa:sr.se

Hej alla följare!

Som av en händelse så är det nu klart att jag ska delta som "schlagerexpert" i Petra Medes program "Mede i P4" - där jag givetvis kommer att svara på frågor om Eurovision Song Contest, detta galna musikprogram som ju alla älskar. Iallafall alla som jag bryr mig om...

Lyssna gärna, jag gör mitt intåg vid 14.20 tiden - programmet kommer att läggas ut för nedladdning efter programmets slut. Ni kan då lyssna på programmet (och lyssna live kl 13.05 på fredag) här: 
http://sverigesradio.se/sida/avsnitt?programid=4792

Är ni fortsatt intresserade av att följa mig så är jag alltså numera på www.escpanelen.se

Vi hörs!!!!

tisdag 5 maj 2015

Schlagermagistern flyttar in i ESC-panelen

Det står nu klart sedan några veckor tillbaka, att jag kommer att skriva för ESC-panelen (http://rhob.blogg.se/esc/) framöver - vilket givetvis är jätteroligt!
ESC-panelen drivs av ett glatt gäng schlagernördar, 6 stycken till antalet, som kommer följa allt som händer i Eurovision och Mellon. Just nu hårdbevakar vi förberedelserna inför Eurovision 2015, vilket innebär nyheter och analyser ifrån genrep, presskonferenser och annat ända fram till finalveckans slut. Här kommer ni också få våra personliga topplistor och givetvis alla förhandstippningar inför den stora finalen den 21 maj.

Detta innebär att ni läsare gör enklast i att följa mig på ESC-panelen, då det kommer att bli där som ni får ta del av mina analyser och inlägg i huvudsak framöver.
Så fortsatt väl mött på ESC-panelen! (http://rhob.blogg.se/esc/)
/Adrian "Schlagermagistern"

måndag 4 maj 2015

Inför Eurovision 2015: Spanien, Storbritannien & Tyskland

Spanien: Edurne - "Amanecer"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: D
Konkurrenskraft gentemot övriga: B-
Bettingodds: B-
Schlagermagisterns slutbetyg: D-

Spanien har i princip alltid varit ett mellanmjölksland, som brukar hamna någonstans i mitten av resultatlistan. Faktum är att vi får gå tillbaka till 1995 för att hitta en topp-5 placering för landet, då Anabel Conde slog till med en andraplats. Annars har spanjorerna mest fått nöja sig med att hamna någonstans mellan 10:e-25:e plats. För att komma till bukt med denna medelmåtta har man på senare tid börjat använda sig av svenske demonlåtskrivaren Thomas G:son, som både 2012 och i år står bakom det spanska bidraget.
Edurne heter den spanska artisten och är egentligen en modell/skådespelerska/programledare men extraknäcker då och då som artist. Och hon sjunger ju tydligen ganska bra, så helt underligt är det ju inte att hon får representera landet i Wien.
Medan låten väl i princip kan beskrivas som en dålig "G:son-låt", som garanterat aldrig hade kommit med i melodifestivalen, så behöver bidraget mycket energi på scenen för att alls beröra någon. Detta är klyschigt, bombastiskt och ett desperat försök att göra en "Euphoria" på spanska med en sångerska/modell/skådespelerska/programledare som inte alls har den karisma eller musikaliska tyngd som Loreen har. Att musikvideon dessutom visar hur kul man kan det med en "Green screen", får allting att flippa ur totalt. Jag vill slippa tigrar, barbröstade män på ängar och dramatiska klippor med uppsminkade sångerskor som det slår lågor om... Det blir för mycket tillsammans med denna redan överambitiösa låt.


Storbritannien: Electro Velvet - "Still in Love with You"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: D
Konkurrenskraft gentemot övriga: B
Bettingodds: B
Schlagermagisterns slutbetyg: A-

Britterna lider av samma problem som många av de övriga länderna i "Big 5", nämligen oket av en foren storhetstid sisådär 40 år tillbaka - som inte visar ett minsta tecken på att komma tillbaka. Sedan den senaste segern 1997 (Katarina and the Waves - Love Shine a Light), har landet istället lyckas med en rad sistaplatser, senast 2010 (Josh Dubovie - That sounds good to me). I många fall verkar britterna mest vara glada för att få delta, och bryr sig inte så mycket om sitt eget bidrag längre. Sedan ett antal år tillbaka väljer man därför bidraget internt.
I år är det duon Electro Velvet som framför bidraget "Still in Love with You", som verkligen bryter musikaliska barriärer då man introducerar elektro-swing genren i Eurovision. Givetvis är det alltid kontroversiellt att introducera nya musikstilar i Eurovision, och i synnerhet när man korsar en 90-årig musikstil med en närmast futuristisk musikstil som fortfarande anses för "nymodig" för att slå igenom på allvar. Med andra ord så är det uppenbart att detta bidrag delar in folk i två läger: Antingen hatar man eller så älskar man detta. Jag älskar detta rakt igenom. För mig är detta en glad, svängig och dansvänlig musik som dessutom låter modern och gammal på samma gång. Scenframträdandet skriver i princip sig självt, och hela låten fastnar med lätthet i huvudet. Dock är jag fullt medveten om att detta är helt oskyldigt och totalt ofarligt i tävlingen. Jag vet också att många hatar det och att det förmodligen inte kommer bli någon hög placering i år heller för britterna. Men en sak är säker - detta blir min egna privata sommarplåga.


Tyskland: Ann Sophie - "Black Smoke"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: C-
Konkurrenskraft gentemot övriga: B-
Bettingodds: D+
Schlagermagisterns slutbetyg: C

Tyskland har börjat återhämta sig efter vinstchocken med Lena Meyer-Landrut får några år sedan, och de senaste åren sakta blivit nedtagna till jorden igen. Förra årets bidrag med Elaiza förpassades till 18:e-platsen i Köpenhamn, vilket kanske också återspeglar hur bra det bidraget faktiskt var. Emellertid har tyskarna  fortfarande självförtroende och i år blev den tyska uttagningen ett spektakel av sällan skådat slag. Medan den oerhört karismatiske Andreas Kümmert vann den stora finalen (med en fantastisk låt), valde han innan finalreprisen att lämna walk over till förmån till tvåan Ann Sophie. Publiken buade och programledaren gjorde allt för att övertala Andreas att ångra sig. Men Andreas är en, "annorlunda" artist (lite som Susan Boyle) med ett annorlunda lynne, så han gick inte att övertala. Istället fick en något förvånad Ann Sophie ta biljetten till Wien.
Nu är det inget fel på Ann Sophie eller låten "Black Smoke", tvärtom är detta en snygg och mörk poplåt som inte alls är långt ifrån "Satellite" med Lena Meyer-Landrut. Men låten saknar det där lilla extra som Andreas Kümmert hade i sin låt "Heart of Stone", och som antagligen gjorde att den vann. Men nu får vi inte höra den i Eurovision och i det faktumet försvann nog Tysklands chans till en hög placering. Trots det vill jag understryka att "Black Smoke" nog är en av landets bättre bidrag de senaste åren - men detta kommer alltså antagligen inte märkas på resultatlistan. Det tyska hoppet står nog snarare till att Australiens Guy Sebastian vinner, eftersom Australien lovat att förlägga Eurovision i Tyskland ifall de vinner. Undrar vem som får Tysklands 12:a i år? Hm...

onsdag 29 april 2015

Inför Eurovision 2015: Österrike, Australien, Frankrike & Italien

Nu har vi kommit in på de bidrag som är direktkvalificerade till finalen i Eurovision den 21:e maj, eftersom de fem länder som bidrar med mest pengar till EBU därmed alltid har rätt till att bli representerade i finalen. Detta innefattar länderna Spanien, Storbritannien, Tyskland, Frankrike och Italien (gruppen kallas även "Big 5") . Utöver dessa är självklart också alltid värdlandet direktkvalificerade till finalen. I år har även Australien bjudits in att delta som "gästland" och har därför också en direktkvalificering till finalen.

14. Österrike: The Makemakes - "I Am Yours" 



Betyg delmoment
Tidigare statistik: C
Konkurrenskraft gentemot övriga: D
Bettingodds: C
Schlagermagisterns slutbetyg: C-

Värdnationen Österrike blev förra året helt tagna på sängen av sin plötsliga Eurovisionvinst i Köpenhamn. Landet, som tidigare bara vunnit EN gång (1966), höll sig borta från tävlingen mellan 2008-2011 och sedan dess kämpat med att alls ens ta sig till finalen - vann plötsligt hela tävlingen med skäggig transvestit och en riktig klassisk Bondlåt. Österrikarna förstod ingenting, men helt uppenbart har vinsten återuppväckt schlagerintresset i landet igen. Plötsligt blev den inhemska uttagningen ett riksintresse igen och det vinnande bidraget "I am Yours" blev den näst mest spelade låten på Österrikisk radio i mars.
Gruppen som representerar landet är The Makemakers och är ett poprockband av den mer klassiska skolan. I princip kan årets bidrag sammanfattas som ett modernt Beatles-bidrag, eventuellt med lite Coldplay-inslag. Allt i ett behagligt lågt men stadig tempo. Detta innebär samtidigt att bidraget inte sticker ut för fem öre, tvärtom kan vi ganska lätt lägga detta på den stora högen av relativt ointressanta ballader i år. Trots att man gör det snyggt och välproducerat så kommer det helt att försvinna i konkurrensen. Vi som kan statistiken vet också att värdnationerna numera också har väldigt svårt att följa upp sina vinster i Eurovision. Österrike lär inte bli ett undantag för den regeln.  

Australien: Guy Sebastian - "Tonight Again"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: -
Konkurrenskraft gentemot övriga: A
Bettingodds: A-
Schlagermagisterns slutbetyg: A+

EBU släppte i februari jättebomben att Australien skulle komma att delta i årets Eurovision. Landet/kontinenten som ligger på andra sidan jorden har troget följt Eurovision sedan 1984, trots att programmet sänts på den tidiga morgonkvisten för dem. Men programmets popularitet är oförneklig, och därmed tyckte EBU att man ville belöna dem med ett gästinhopp i årets 60:e upplaga av Eurovision. Många européer blev upprörda, men de allra flesta ändå positivt överraskade av denna nyhet. Jag var en av dem!
Ännu mer positiv blev man givetvis när man hörde vilket bidrag nationen kommer att skicka till sin debut i Wien: Idol-stjärnan Guy Sebastian med den omistagligt soul-poppiga låten "Tonight Again" som mycket väl kan ta hem hela Eurovision i år. Det underbara och djupt ironiska med detta faktum är att Australien verkligen lagt ned energi på att hitta en bra artist och en bra modern låt, trots att man ju egentligen inte är medlem av vare sig Europa eller EBU. Det fantastiska är att låten är hit-mässig på samma sätt som vi kunde ha förväntat oss från USA eller Storbritannien (om bara Storbritannien började ta Eurovision på allvar igen). Detta har potential till en riktig världshit, det ska inte förnekas! Den stora (och ständiga) frågan är hur detta kommer att se ut på scenen i Wien. Vi har ännu inte sett bidraget live och ingen kan förneka att denna låt är svårsjungen. Kommer han klara av att sjunga den live? Guy är en mycket duktig sångare, men räcker det? Just nu är det osäkert. Jag hade gärna utsett detta till en klar vinnare i Eurovision, men jag kan faktiskt inte göra det. Ännu saknas så många vitala delar för att säga något om det. Därför ska det bli oerhört spännande att se hur scenrepetitionerna i Wien ser ut för Australien.


Frankrike: Lisa Angell - "N'oubliez pas"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: F
Konkurrenskraft gentemot övriga: F
Bettingodds: D-
Schlagermagisterns slutbetyg: D-

Frankrike är Eurovisions forna stormakt - en fallen hjälte som inte verkar ha någon motivation kvar att återupprätta fornstora dagar. Under Eurovisions första två decennier tog landet i princip alla sina pallplatser till dags dato. 5 vinster (1958, 1960, 1962, 1969, 1977) och tre andraplatser och en mängd tredjeplatser. Sen kom 1980-talet och Frankrike påbörjade en kort ökenvandring fram till 1990 och 1991 då landet var snuddande när att vinna igen - man fick 2 andraplatser istället. Vi minns ju hur både Amina och Carola fick 146 poäng i Rom, men att Carola vann då hon hade flest 10-poängare. Sedan den majkvällen i Rom har Frankrike inte fått någon pallplats - och upplevde sin första sistaplacering ifjol med gruppen TwinTwin.
Meningarna går isär om varför fransoserna numera blir så ratade i Eurovision, men jag tror att årets franska bidrag rätt så precist förklarar detta. Man envisas nämligen med att skicka sin obligatoriska franska ballad - enligt samma formel som på 70-talet. Visst har man ibland försökt med något annat, men precis som för TwinTwin ifjol har detta blivit avfärdat som tokerier. Jag tror egentligen att det handlar om att Frankrike inte kan producera pop, eller kvalitativ mainstream musik. Allt de skickar är djupt och artistiskt, och allt som oftast i balladform. Och givetvis på franska. Lisa Angell är ingen dålig sångerska och låten är det i sig inget fel på - det är en ganska fin ballad med snygg brygga. Men det är ändå ett platt fall, eftersom den är på franska och är en ballad i mängden av andra ballader. Detta har vi hört förr - både i årets Eurovision men framförallt ifrån Frankrike miljontals gånger.
Sistaplatsen är tyvärr mycket aktuell för Frankrike även i år!

Italien: Il Volo - "Grande amore"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: B
Konkurrenskraft gentemot övriga: B-
Bettingodds: A
Schlagermagisterns slutbetyg: D-

När Italien gjorde comeback i Eurovision 2011 efter sitt 15 år långa uppehåll, var det nästan som att det hela var regisserat av Disney. Landet tog en fantastisk andraplats, och Raphael Gualazzi lyckades ta landets första pallplats sedan vinsten 1990. Sedan succén 2011 har dock framgångarna varit något begränsade, trots att landet faktiskt har skickat fenomenalt snygga och välproducerade bidrag till Eurovision. Men i Köpenhamn senast kom man på en mindre hedrande 22:a-plats och fick mycket huvudbry för detta. Den italienska eurovisionrepresentanten utses i San Remo-festivalen - som faktiskt föregår skapandet av Eurovision, vilket givetvis är ovanligt. Festivalens popularitet innebär också att det alltid blir landets största stjärnskott som får åka, och i år blev det Il Volo, en grupp som går i fotspåren efter Il Divo och "De tre tenorerna" (Pavarotti, Domingo, Carreras). För ja, nu blir det operapop på hög nivå! Och som av en händelse så har Italien därför blivit nästfavoriter i oddsen att vinna hela Eurovision. Man ligger nästan hack i häl på Måns Zelmerlöw, även om de ännu inte är ifatt honom i oddsen. Deras musikvideo har dock visats 22,1 MILJONER gånger, vilket kan vara en av anledningarna till oddsframgångarna.
Jag har dock ett antal problem med deras favoritskap:
1. Detta är inte bra. Det är visserligen gedigna röstinsatser av gedigna sångare - men detta är Eurovision 2015 och inte pensionärsföreningen på Lidingö. Detta är fel forum för denna typ av musik, och ska inte ha någon chans.
2. Opera är dömt att misslyckas även om oddsen säger motsatsen: LEX Vassili Amaury 2010: Vi minns alla den fransk-korsikanske operasångaren som ledde oddsen överlägset ända fram till finalen, men som floppade fullständigt och slutade på 15:e plats, trots en imponerande röstinsats. Vi svenskar visste dock redan 2009 att opera och pop inte går bra hem i Europa (LEX Malena Ernman).
3. Detta kan vara den sämsta musikvideon som någonsin producerats i världshistorien. Seriöst - hur dåligt får det bli när till och med Spindelmannen dyker upp?
Kortfattat förstår jag ingenting av Italiens favoritskap i år. Detta är en bombastisk musikalisk dinosaurie på italienska, som passar bättre i Naturhistoriska Riksmuseet än på Eurovisionscenen.

I nästa del av "Inför Eurovision 2015" avhandlar vi till slut de återstående 3 låtarna i finalen; de från Tyskland, Stobritannien och Spanien. Vi kommer bl.a. göra ett futuristiskt besök i 1920-talet, få höra lite spansk Skövde-schlager och höra tvåan som vann på walk-over. 

tisdag 28 april 2015

Inför Eurovision 2015: Sverige, Schweiz, Cypern, Slovenien & Polen

13. Sverige: Måns Zelmerlöw - "Heroes"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: A-
Konkurrenskraft gentemot övriga: A
Bettingodds: A+-
Schlagermagisterns slutbetyg: B+

Vi kanske har lite svårt att inse det, men Sverige upplever faktiskt något av en ny storhetsperiod i Eurovision just nu. Under de senaste 4 åren har vi hamnat i topp-3 tre gånger, varav vunnit en gång. Jämför vi med tidigare framgångsperioder, ser vi att vi hade liknande resultat 1983-1985 (två tredjeplatser, en vinst) och under 90-talet (två vinster, två tredjeplatser). Sveriges dominans i Eurovision de senaste åren kan väl närmast jämföras med Azerbajdzjans mellan 2009-2013, men inte ens de lyckades få tre topp-3 placeringar inom loppet av en fyraårsperiod. Lite längre tillbaka så hade ju dock Ryssland tre succéår 2006-2008 där de lyckades både vinna (2008) och ta en andraplats (2006) och en tredjeplats (2007). Men om Sverige tar ytterligare en pallplats i år - vilket allt talar för just nu, kommer Sveriges dominans endast överträffas av Irlands under 90-talet när landet tog 5 pallplatser på 6 år (1992-1997).
Det är stort tryck på Måns nu: oddsen och många experter sätter Sverige som favoriter till vinsten i Wien. Faktum är att oddsen för en svensk vinst redan nu ligger på ca 2,40 i jämförelse med 2:an Italien på ca 4,50. Men ett antal frågetecken återstår: Dels vet vi inte hur scenframförandet kommer att se ut i Wien, eftersom man har blivit tvungen att göra om bakgrundsprojektionen. Tydligen var streckfiguren möjlig plagiat från en populär musikvideo (ja, tydligen kan man plagiera streckgubbar). Dels vet vi inte hur det kommer att låta, då den inspelade bakgrundskören i Melodifestivalen måste framföras live i ESC. Således kan allt komma att låta annorlunda i Wien. Men det vi med säkerhet vet, är att streckgubbarna (oavsett hur de ser ut) kommer bli ett viktigt dragplåster, som säkerligen kommer göra Måns helt unik i årets ESC. Vare sig om man gillar låten eller ej, kommer detta att bli ett minnesvärt nummer - ett faktum som kan leda till en ny svensk Eurovisionvinst. Personligen anser jag att det finns många bättre låtar i årets Eurovision, och t.o.m. i årets Melodifestival. Men jag kan inte förneka att "Heroes" förmodligen har det mest minnesvärda framförandet i svenska schlagerhistoria - med möjligt undantag av ABBAs Waterloo när dirigenten Sven-Olof Walldorff var utklädd till Napoleon.

     

14. Schweiz: Mélanie René - "Time to Shine"




Betyg delmoment
Tidigare statistik: D+
Konkurrenskraft gentemot övriga: C
Bettingodds: F
Schlagermagisterns slutbetyg: C+

Schweiz vann den allra första upplagan av Eurovision 1956 (Lys Assia - Refrain), men sedan dess har det mest bara gått utför för den lilla alpnationen. Sedan 1993 har de aldrig varit i närheten av en ny pallplats och deras bästa placering sedan dess är 8:e platsen med "Vanillia Ninja - Cool Vibes" (2005). Den gruppen kom för övrigt också egentligen från Estland... Sedan det nuvarande semifinalsystemet infördes har landet bara kvalificerat sig till finalen två gånger - senast ifjol med Sebalter. Landet har alltså haft lite svårt att hänga med sina grannar Tyskland och Österrike som båda har tagit en vinst var de senaste 5 åren.
Årets schweiziska bidrag sjungs av 25-åriga Mélanie som har mauritisk bakgrund. Hon har faktiskt också studerat musik i Brighton - en stad som vi svenskar givetvis har en speciell musikalisk anknytning till. Men det verkar inte hjälpa, iallafall om vi kikar på vad experter, odds och fans verkar säga om bidraget. Landet återkommer bland favoriterna till att komma sist. Detta har jag lite svårt att förstå - i mina öron låter detta bra. Mélanie kan dessutom sjunga live och får hon dessutom bara rätt hjälp på scenen i Wien så har jag inga problem med att se detta i finalen. Detta är en suggestiv halvtempoballad, i "Euphoria"-genren, även om Mélanie givetvis inte kommer upp i samma klass som Loreen. Men i jämförelse med Lettlands liknande bidrag, så känns denna betydligt vassare och snyggare. Varför gillar inte folk det här? En solklar finalist i min bok!  

15. Cypern: John Karayiannis - "One Thing That I Should Have Done"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: C
Konkurrenskraft gentemot övriga: D
Bettingodds: C
Schlagermagisterns slutbetyg: D

Cypern debuterade faktiskt redan 1981, och dängade då till med en 6:e plats. Detta skulle visa sig bli landets näst bästa placering fram till dags dato - eftersom landet bara lyckats överträffa den placeringen med tre femteplatser (1982, 1997 & 2004). Istället är ju landet mer känt för sin obligatoriska 12:a till Grekland, vilket ju kanske talar sitt tydliga språk om hur minnesvärda de cypriotiska bidragen brukar vara.
I år skickar man den slipade sångaren John Karayiannis till Wien, en kille som försökt vinna Cyperns biljett till Junior Eurovision Song Contest ett antal gånger. Till skillnad från artisterna från San Marino, lyckades John aldrig med bedriften att ta sig till JESC. Som plåster på såren får han dock representera sitt land i den "riktiga" upplagan av Eurovision istället. Låten "One Thing That I Should Have Done" påminner emellertid mer om "Tears in Heaven" med Eric Clapton, än en modern Eurovisionlåt. Något säger mig därför att Cypern kommer få det svårt, i synnerhet i konkurrens med alla andra ballader i startfältet i år. Medan John visserligen sjunger hedersamt bra, så räcker inte låten till för att sticka ut tillräckligt i tävlingen. Jag kan helt enkelt inte se denna låt ta sig till finalen. 


16. Slovenien: Maraaya - "Here for You"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: C-
Konkurrenskraft gentemot övriga: A
Bettingodds: B+
Schlagermagisterns slutbetyg: A-

Det lilla alplandet Slovenien har sedan sin debut 1993 skickat bidrag av närmast skandinavisk karaktär till Eurovision. Tyvärr är det sällan som detta uppskattas av resten av Europa, och deras bästa placering är två 7:e-platser (1995 & 2001). Jag kan inte riktigt förstå denna avsaknad av framgångar, då låtar som "Cvet z Juga" (2007) och "Verjamem" (2010) tillhörde de årens absolut bästa låtar enligt mig - och ingen av dem kom i närheten av en bra placering.
I år har landet dock, iallafall enligt mig, sin bästa chans kanske någonsin. Duon Maraaya valdes ut att representera landet - en duo som faktiskt har haft lite internationella framgångar. Marjetka och "Raay" är gifta och har 2 barn, men producerar sedan några år tillbaka inte bara barn utan även musik tillsammans. Bidraget "Here for You" är kanske det starkaste upptempobidraget i semifinal 2, och försöker sammanföra influenser från både "Euphoria", lite traditionell slovensk etno, och modern dance. Även om det kan låta som en konstig blandning så tycker jag att det funkar bra och blir ett fullkomligt perfekt avbrott från balladerna ett tag. Jag kommer bli väldigt arg om detta inte tar sig till final, för här har Slovenien faktiskt hittat ett guldkorn. Bra sångerska, bra låt - och förhoppningsvis ett scenframförande som är spektakulärt. Helst dock utan danserskan som spelar luftfiol.  

17. Polen: Monika Kuszyńska - "In the Name of Love"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: C+
Konkurrenskraft gentemot övriga: D
Bettingodds: D+
Schlagermagisterns slutbetyg: D

Polen gjorde sin comeback i Eurovision ifjol, när Donatan & Cleo vände upp och ned på schlagervärlden med den porrmässiga raplåten "We are Slavic". Jösses vad kritiken om sexism haglade ifrån Sverige, ändå fick Polen iallafall 2 poäng ifrån Sverige! Man hade dessutom kunnat sluta total 5:a i slutresultatet om alla poäng hade följt telefonomröstningen! I det fallet hade Polen dessutom fått 12 poäng ifrån Norge!
Med ökat självförtroende, men förmodligen också skamkänslor, så har polackerna i år valt att skicka något helt annorlunda till Eurovision. Detta är i princip så långt ifrån porrig hip-hop som går att komma. Monika Kuszynska heter artisten - som kommer att bli den första rullstolsburne artisten i Eurovisionhistorien. Monika är nämligen förlamad från midjan och ned efter en trafikolycka sedan några år tillbaka - men har trots det fortsatt att sjunga, vilket gjort henne mycket omtyckt i Polen. Nu kan vi givetvis fundera på om detta kommer påverka röstningen på något sätt - det är ändå första gången en rullstolsbunden tävlar i Eurovision. Samtidigt är låten helt enkelt bara jättetråkig, och hade med någon annan artist slutat långt bak i resultatlistan. Nu är Monika dock den hon är, och hon har en mycket gynnande startplacering som sista bidrag i semifinalens startfält. Kan hon greja finalplatsen? Oerhört svårt att säga på förhand, men jag vill iallafall konstatera att låten är enormt tråkig och har inget att göra i finalen - men Monika kan mycket väl ha det. Tveksam om Polen blir finalland i år, men tack vare Monika har de nog en chans iallafall.

I nästa del av "Inför Eurovision 2015" ska vi kika närmare på de automatiskt kvalificerade finalbidragen: värdlandet Österrike, nykomlingen Australien, nästfavoriten Italien och till sist även Frankrike.

lördag 25 april 2015

Inför Eurovision 2015: Israel, Lettland, Azerbajdzjan & Island

9. Israel: Nadav Guedj - "Golden boy"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: D
Konkurrenskraft gentemot övriga: B-
Bettingodds: C-
Schlagermagisterns slutbetyg: C+

Israel håller just nu på med en ökenvandring som landet aldrig tidigare skådat. Sedan 2011 har landet konstant missat final och dessutom varit långt ifrån i närheten att komma nära den åtråvärda 10:e platsen i semifinalen. Detta trots att landet faktiskt har skickat så etablerade artister som Dana International (2012) och Mei Feingold (2014). Av förklarliga anledningar är därför denna forna stornation ganska frustrerad nu och har inför i år ändrat sin uttagningsprocess igen. I år valde man ut en artist i programmet Hakokhav Haba, "nästa stjärnskott", där 17-årige Nadav Guedj till slut stod som segrare. Låten valdes sedan internt i tv-bolaget och blev "Golden Boy", en låt som har verkar lida av multipel personlighetsstörning.
Först ballad, sen modern r'n'b och sen dance med etno. Man blir förvirrad. Och frågan är hur detta tas emot av Europa. För när man mixar allt detta så blir det ett spretigt musikaliskt verk som kanske inte alla uppskattar. Dock får vi ju definitivt konstatera att detta, i huvudsak iallafall, är en upptempolåt. Således har den en fördel mot alla andra bidrag i semifinal 2, och det får iallafall mig att tro att Israel faktiskt får bryta sin 5-åriga ökenvandring i år. Men detta är inget som borde funka när konkurrensen tätnar i finalen, och även om Nadav sjunger hyfsat är årets israeliska bidrag bara ytterligare en fotnot i årets Eurovision.

10. Lettland: Aminata - "Love Injected"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: D-
Konkurrenskraft gentemot övriga: D+
Bettingodds: B-
Schlagermagisterns slutbetyg: B-

Medan Israel har varit ute på en ökenvandring sedan 2011, har Lettland faktiskt varit ute på samma ökenvandring sedan 2009. Letterna har dessutom haft oturen att hamna helt sist i sina semifinaler - 3 gånger under dessa 6 år! Landet som ju vann så sent som 2002 (Marie N - "I Wanna") har alltså sedan dess blivit rejält ratat av Europa. Frågan är ju vad det hela beror på, men när man tittar på vad de senaste bidragen har handlat om: att baka kakor (2014), att få telefonsamtal från Mick Jagger (2012) och trafikstockning i Ryssland (2009), så förstår vi att letterna nog kanske får skylla sig själva.
Årets lettiska artist heter Aminata Savadogo, vars pappa är från Burkina Faso i Afrika - därav det exotiska efternamnet. Låten heter "Love Injected" och kan väl närmast beskrivas som en suggestiv avant-garde version av "Euphoria". Och jag tycker nog man kan dra många jämförelser med "Euphoria" - Aminata kan nog gott jämföras med en lettisk Loreen och röstinsatsen är helt klart jämförbar med Loreens. Skillnaderna mellan låtarna är dock också påtagliga. Medan Loreen bjöd på en minnesvärd scenshow så har Aminata långt kvar dit - dessutom är låten inte alls så svängig och dansvänlig som "Euphoria". Tvärtom kör man helt på suggestiviteten och försöker skapa nått helt nytt - vilket i och för sig gör låten minnesvärd, men drar också ned tempot rejält. Detta gör att åtminstone jag får svårt att känna mig berörd av låten och frågan är hur pass mycket den faktiskt kommer sticka ut nu när tempot bland alla andra bidrag också är så lågt. Lettland känns därför som ett osäkert kort i år, men vi slipper iallafall baka kakor eller få telefonsamtal med Mick Jagger. Detta är därför det mest seriösa bidrag vi har hört från Lettland på länge - och därför hoppas och tror jag på en finalplats för dem.

11. Azerbajdzjan: Elnur Hüseynov - "Hour of the Wolf"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: A
Konkurrenskraft gentemot övriga: C-
Bettingodds: B+
Schlagermagisterns slutbetyg: C +

Jag brukar varje år klaga på det faktum att det alltid försiggår fuffens och oegentligheter kring Azerbajdzjans deltagande i Eurovision. Senast 2013 förekom rapporter om mutningsförsök och utdelande av gratis telefonkort till potentiella telefonröstare. Att landets eget värdskap 2012 dessutom kantades av brott mot mänskliga rättigheter, mutor och censur gör inte saken bättre. Ändå brukar alltid landet lyckas väl i Eurovision med idel topp-5 placeringar som följd. Förra året gick de dock på en rejäl mina för första gången och slutade på en chockartad 22-plats i Köpenhamn.
I ett försök att återupprätta sin stolthet så tar de nu hjälp av en veteran, nämligen landets första ESC-deltagare - Elnur Hüseynov, som var "ängeln" i duon Elnur & Samir (2008). Ni som minns det bidraget minns ju att det var en ängel och en djävul som sjöng opera mot varandra. I år har han dock skippat änglakostymen och operan - tack för det!  
Däremot fortsätter landet att undvika inhemska låtskrivare, till förmån för svenska. Sandra Bjurman stod bakom alla azeriska bidrag mellan 2010-2012, inklusive deras vinnarlåt "Running Scared" 2011. I år heter bidraget "Hour of the Wolf" och är väl i princip specialskriven till Elnur, som verkar vara som klippt o skuren för låten. Emellertid är detta ett av de minst moderna och mest klassiska av de azeriska bidragen genom åren - detta bär verkligen inte med sig något som känns "2015". Tvärtom får man en känsla av att operaambitionerna fortfarande spökar för Elnur, och någonstans känns detta mer som ett musikalnummer... Frågan är hur det kommer se ut på scenen? Storsatsningarna på scenframförandet är ju Azerbajdzjans signum - hur kommer det bli i Wien? Ett svårt bidrag att betygsätta, men finalplatsen är lika säker som amen i kyrkan!
 

12. Island: María Ólafsdóttir - "Unbroken"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: B+
Konkurrenskraft gentemot övriga: D
Bettingodds: C+
Schlagermagisterns slutbetyg: D

Vårt kära vikingaland i norr har sedan 2008 permanentat sig i finalen - och slog dessutom 2009 till med en andraplats bakom Rybak (Yohanna - Is it True?- för övrigt ett av de mest magiska framförandena någonsin). Men hennes framgång var ett undantag, och på senare år har Island hållit till runt sådär 17:e plats i finalresultaten. Tanken är väl att María Ólafsdóttir ska förbättra den statistiken i år. María är något av en musikalstjärna på Island, som spelat i både Sound of Music och Ronja Rövardotter. Emellertid var hennes vinst i den isländska uttagningen inte given. Juryn placerade henne som 4:a i finalens första omgång (av total 7 bidrag) medan folket placerade henne som 2:a - vilket gjorde att hon ändå hamnade i "guldfinalen" mot det bidrag som fick flest poäng av folket (och juryn) i första omgången. I guldfinalen vände dock alla siffror, och María fick plötsligt flest röster - och avgick med segern. Intressant nog tilläts för första gången engelska i den isländska finalen, och för första gången fick därför Island ett vinnarbidrag på engelska. Tidigare har ju de isländska bidragen fått översättas till engelska efter den finalen - men i år behövs alltså inte det.
Tyvärr så har jag personligen problemet att detta inte alls intresserar mig. Islänningarna har en genuint nordisk musiksmak, och brukar därför alltid skicka intressanta bidrag till Eurovision - hört ifrån svenska öron. I år så är låten dock helt platt och känns mer som en dussinlåt som vilken som helst som hörs på radion då och då. Inget lyft, inget minnesvärt - ingenting som måste till för att ta sig långt. Utan att vi ännu har sett framförandet i Wien, så kan vi dock konstatera att Island har rejäl uppförsbacke nu, och jag tvivlar på någon bra placering för landet. Speciellt då man hamnar bakom ett mycket liknande bidrag från Azerbajdzjan - och det betydligt mer minnesvärda svenska bidraget som kommer efteråt. Finalplatsen känns osäker...

I nästa del av "Inför Eurovision 2015" så kommer vi till sist få analysera Måns' chanser till vinsten, samt de återstående länderna i semifinal 2: Schweiz, Cypern och Polen - som alla är chanslösa i år. Samt Slovenien, som jag personligen ser som den stora utmanaren till Måns i semifinal 2.

fredag 24 april 2015

Inför Eurovision 2015: Malta, Norge, Portugal & Tjeckien

5. Malta: Amber - "Warrior"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: C
Konkurrenskraft gentemot övriga: B-
Bettingodds: C-
Schlagermagisterns slutbetyg: C

Malta, som totalt har en befolkning nästan lika stor som Göteborg, har varit ett av Eurovisions mer framgångsrika länder den senaste 20 åren  - dock utan att vinna. Medan två andraplatser (2002 och 2005) är deras bästa resultat, så har man kämpat hårt för bra placeringar på sistone. Ifjol kom grabbarna i Firefly på 23:e plats i finalen med "Coming Home", en låt som dock var en av Maltas bättre låtar enligt mig. Malta brukar trots sin lilla storlek, storsatsa på sin uttagning, och hade därför i år en semifinal med 20 låtar (!!!!) och en final med 14 låtar (!!!) - där bl.a. Alexander Rybak, Charlie Mason (låtskrivare till "Rise like a Phoenix") och Kevin Borg deltog som låtskrivare. Ingen av dessa vann, det gjorde istället Amber Bondin. Hennes vinst innebär att Malta för första gången sedan 2010 deltar i Eurovision med en kvinnlig artist! Amber har dock Eurovisionerfarenhet sedan tidigare då hon deltog som bakgrundssångerska till Kurt Calleja 2012. Emellertid låter hon också fortfarande som en bakgrundssångerska - hennes röst är inte tillräckligt stark för den här låten. Medan malteserna tänker helt rätt när de skickar en mer bombastisk halvtempolåt till ESC i år, så låter den ihålig om ni frågar mig. Här hade man kunnat sätt in någon mer fyllig röst, kanske Thea Garrett (2010) eller liknande. Nu blir detta istället ett sömnpiller, och jag tvivlar på att någon form av fiffig scenshow kan rädda det. Känns som att Malta just nu balanserar på gränsen till att inte ta sig till final i år...

6. Norge: Mørland & Debrah Scarlett - "A Monster Like Me"



 Betyg delmoment
Tidigare statistik: A-
Konkurrenskraft gentemot övriga: C+
Bettingodds: B-
Schlagermagisterns slutbetyg: B+  
 
Norrmännen är numera ganska bortskämda med höga placeringar. Så har dock inte alltid varit fallet! Paradoxalt nog är Norge faktiskt det land med flest sistaplaceringar (11 gånger) samt flest nollpoängare (4 gånger), men samtidigt också det land som fått högst antal poäng i en final någonsin (387 poäng, 2009). Norge är med andra ord motsatsernas land. I fjol skickade man exempelvis en dörrvakt till Eurovision, Carl Espen, som sjöng en låt som handlade om att han hade svårt att visa sina känslor. Detta sjöng han utan att röra en min...
I år hade norrmännen en ganska dramatisk final, där de 4 guldfinalbidragen i princip splittrade hela landet. Medan Bettan Andreasen var när att vinna igen, så vann istället den tämligen orutinerade duon Mørland & Debrah Scarlett på sista röstavlämningen. Ingen solklar seger alltså. Låten blev heller inte en omedelbar hit i de norska nedladdningslistorna, vilket tidigare års vinnare har blivit. Ändå har "A monster like me" fått hyfsat gott mottagande hos ESC-experter runt om i världen.
Jag vågar nog också säga att detta är årets näst bästa duett - enbart slagna av Estlands Stig & Elina. Båda sjunger helt fantastiskt och låten är snyggt uppbyggd. På finalscenen i Oslo hade de exakt samma utstrålning som i musikvideon - djupa och lidelsefulla blickar men samtidigt totalt fokus. De är med andra ord även duktiga skådespelare, vilket förhoppningsvis även kommer märkas på scenen i Wien. Men detta är dystert och det är aldrig bra i Eurovision - tvärtom tror jag många telefonröstare kommer tycka att detta bara är konstigt och obehagligt. Jag tror dock inte att finalplatsen är i fara för Norge, men jag har svårt att se dem i finalens toppskikt i år. Tyvärr. 

7. Portugal: Leonor Andrade - "Há um mar que nos separa"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: D+
Konkurrenskraft gentemot övriga: F
Bettingodds: F
Schlagermagisterns slutbetyg: F

Portugal är utan tvekan Eurovisions sorgebarn. Trots att landet troget varit med sedan 1964 har man bara lyckats med en 6:e plats som bäst (1996) och 2013 valde landet att inte delta p.g.a. ekonomiska svårigheter. Landet, som för det mest aldrig lyckas kvalificera sig till final, hade en framgångsperiod mellan 2008-2010 då man faktiskt tog sig till finalen varje år - och 2008 rent av kom 2:a i semifinalen! Sedan 2010 har de dock missat kvalificeringen och dessvärre ser väl inte årets tävling ut att bli mycket bättre.
Leonor Andrade vann den portugisiska uttagningen i år, men är väl egentligen mest känd som såpaskådis i serien "Água da mar". Hon deltog visserligen i portugisiska The Voice 2014, men åkte ut innan finalen.Utan att bli för hård så kan man ju iallafall säga att Leonor ska vara glad att hon har jobbet som såpaskådis att falla tillbaka på, för sångerska är inget yrke som verkar passa henne. Medan låten i sig är väldigt tråkig och intetsägande, så sjunger Leonor stundtals förfärligt och rent ut falskt. Att denna låt kunde vinna den portugisiska uttagningen säger mer om kvaliteten i den portugisiska uttagningen än om låten i sig. Detta är nog den bästa kandidaten till sistaplatsen i semifinal 2, och frågan är om Portugal kommer att vilja komma tillbaka till Eurovision nästa år. Landet har de mest konservativa och strikta reglerna för sin uttagning, där enbart låtar på portugisiska tillåts, och enbart portugisiska låtskrivare och artister - något som starkt håller tillbaka kvaliteten. Ska landet någonsin igen ha chansen att nå toppen, så måste landet internationalisera sin uttagning - tillåta artister att sjunga på engelska och tillåta internationella låtskrivare. Tyvärr ser jag ingen annan lösning just nu, för den inhemska musikproduktionen i Portugal är helt enkelt inte bra nog för Eurovision i nuläget. 


8. Tjeckien: Marta Jandová & Václav Noid Bárta - "Hope Never Dies"



Betyg delmoment
Tidigare statistik: F
Konkurrenskraft gentemot övriga: D
Bettingodds: F
Schlagermagisterns slutbetyg: F

Tjeckien är utan tvekan landet som procentuellt gjort sämst ifrån sig bland alla ESC-länder. Även om landet bara har deltagit 3 gånger tidigare (2007, 2008, 2009), så har man kommit sist i semifinalen 2 gånger av dessa. Och kommit näst sist 1 gång. Efter 2009 så beslöt man sig för att hoppa av tävlingen några år, förmodligen p.g.a. en blandning mellan ekonomiska svårigheter och bitterhet. I år däremot, är man tillbaka igen, även om framtidsutsikterna ser (om möjligt) ännu sämre ut än förut.
Bidraget "Hope Never Dies" och artisterna Marta och Václav valdes ut internt (för att spara pengar), och av någon anledning så gick man rakt in i årets mest populära musikträsk "man-kvinna duetter med en sorglig ballad". Grattis! Konkurrensen i denna genre är redan mördande i år, och när landet dessutom valt en manlig duettpartner som låter som en heavy-metalsångare så anar jag att man kommer hamna i bottenträsket igen. Detta kan verkligen inte ha någon chans att göra sig ihågkommen bland 17 andra mer eller mindre liknande bidrag. Jag kan bara inte se det... Tvärtom är frågan snarare om landet slipper ännu en sistaplacering eller om landet kanske klarar av att tangera sitt bästa resultat hittills - d.v.s. näst sista platsen? Det blir mycket spännande att följa! Men finalen har de inte chans på. Tyvärr.


I nästa del av "Inför Eurovision 2015" får vi möta ännu en 17-åring debutant från Israel, suggestiv lettisk avant garde, Azerbajdzjans f.d. ängel och Islands nya stjärnskott María.